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Qué ver en Tokio: Shinjuku

30 de Enero de 2019

     Hablar de Shinjuku es hablar de sus altos y numerosos rascacielos, de la estación de tren más transitada del mundo, de diversión las 24 horas, de callejones sacados de otra época, de tiendas y más tiendas, de parques espectaculares, y de mucho más. Podemos decir que es uno de los 23 barrios de Tokio más completos, en todos los sentidos. Podrías dedicarle un día entero de tu viaje a Japón y aun así te faltarían cosas por ver. Pero para eso estamos aquí, para ayudarte a planificar tu visita y que puedas hacer tu lista sobre qué ver y hacer en Shinjuku.

 

HISTORIA DE SHINJUKU

La palabra "Shinjuku" significa literalmente "nuevo alojamiento", y esta definición le viene perfecta a este barrio de Tokio, y ahora entenderás por qué. Durante la era Edo (1603 - 1868) lo que hoy conocemos como Shinjuku se llamaba Naito-Shinjuku, y su función en aquella época era la de servir como estación de correos. La denominación de Naito era debida a que ese clan era el propietario de las tierras sobre las que se encontraba ubicado. Por aquellos años era habitual ver a samurais y comerciantes recorriendo el camino Koshu-Kaido en dirección al castillo del shogun, al oeste de allí. Esta actividad hizo que Naito-Shinjuku fuera un punto importante de descanso de los viajeros, ofreciendo descanso y comida en sus numerosas posadas.

 

Título: "Naito-Shinjuku en Yotsuta", de la serie "Cien vistas famosas de de Edo" (Instituto de arte de Chicago)

 

Tras el fin de la era Edo y su feudalismo, Japón comenzó una etapa de modernización importante, siendo uno de sus baluartes el desarrollo del ferrocarril en el año 1872. Este crecimiento afectó directamente a la zona con la apertura de la famosa estación de Shinjuku en 1885. Un poco más adelante, en la década de 1920, la población comenzó a crecer de manera importante, llegando a aumentar más de un 60% hasta 1930. Unos años más tarde, la zona pasó a llamarse "Distrito Yodobashi" (origen del nombre de la famosa cadena de tiendas especializadas en electrónica Yodobashi Camera), para convertirse en 1947 en el actual distrito de Shinjuku tras anexionarse los distritos de Yotsuya y Ushigome. Tras los bombardeos de 1945 a causa de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad cambió radicalmente de aspecto, pasando de tener más de 60.000 edificios en el área de Yodobashi, Yotsuya y Ushigome, a quedar algo menos de 7.000, además de una reducción de la población del 80%.

 

Fuente: Museo de arte Mead

 

Los años posteriores a la guerra sirvieron para que Japón experimentara un gran desarrollo, y Shinjuku no fue ajeno a todo esto. La proliferación de edificios comerciales, torres de oficinas, restaurantes y la creación del distrito rojo más grande de Asia oriental (Kabukicho), sumado al traslado del centro político de Tokio a la zona oeste de Shinjuku con la construcción del edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio, hicieron que el estatus económico y político de Shinjuku creciera de tal manera que a día de hoy es uno de los puntos más importantes de la ciudad de Tokio.

 

QUÉ VER EN SHINJUKU

Como mencionamos anteriormente, incluir Shinjuku en el itinerario de tu viaje a Japón es "obligatorio". Es una de las áreas de Tokio con mayor oferta gastronómica y de ocio, además de ser un punto estratégico en cuanto a desplazamientos a otras zonas tanto de Tokio como hacia el resto de Japón. Y es por este último dato por el que vamos a empezar para elaborar nuestra lista de cosas que hacer y ver en Shinjuku.

 

Estación de Shinjuku:

Como dijimos al principio de este artículo, la red ferroviaria llego a Shinjuku en 1885, con la creación de la estación de Shinjuku como una de las paradas de la línea Akabane-Shinagawa, de la compañía Nippon Railway. Esta línea es la que más adelante se convertiría en la archiconocida línea Yamanote, que recorre de forma circular los principales puntos de la ciudad de Tokio. Durante esos primeros años, la estación de Shinjuku albergó las líneas Chuo, Keio y Odakyu. Tras los años de la gran guerra, concretamente en 1959, añadió las primeras líneas de metro a través de la línea Marunouchi, y sumando años más tarde las líneas Toei Shinjuku (1980) y Toei Oedo (2000).

 

Fuente: oldtokyo.com

 

En la actualidad alberga más de 50 plataformas y 200 salidas que la convierten en un auténtico laberinto. No obstante, está considerada como la estación más transitada del mundo, con una media diaria de más de 3,5 millones de pasajeros al día. Y esto no lo decimos nosotros, sino que está incluido en el Libro Guinness de los records.

 

 

• Shinjuku Gyoen:

Nos encontramos ante uno de los mayores parques de la ciudad de Tokio. Ubicado al sureste de la estación de Shinjuku, podemos llegar dando un pequeño paseo de unos 10 minutos. Es curioso encontrar un oasis verde de esta magnitud entre altos rascacielos y una multitud abrumadora de gente entrando y saliendo de la estación.

 

 

El Shinjuku Gyoen tuvo su origen durante la era Edo, sirviendo de residencia al señor feudal, para convertirse más adelante en un jardín botánico y posteriormente pasar a manos de la familia Imperial, la cual lo utilizó como un área de entretenimiento para sus invitados. Como gran parte de la ciudad de Tokio, el parque fue completamente destruido por los bombardeos de la guerra, y fue reconstruido en 1949, abriendo sus puertas esta vez como parque público.

 

 

Durante los meses de primavera, el Shinjuku Gyoen se convierte en uno de los lugares principales para disfrutar del sakura (floración del cerezo). Esto es gracias a los cientos de árboles de cerezo que podrás encontrar poblando sus más de 58 hectáreas. Un dato curioso sobre los cerezos del parque es que los hay de distintas especies, pudiendo encontrar algunos tipos que florecen antes y otros más tarde. Esto se ha hecho con la finalidad de proporcionar al visitante un período más largo para poder practicar el hanami, o tradición de observar las flores. Pero no solo vale la pena visitarlo en primavera, ya que en los meses de otoño el parque nos regala una magnífica colección de colores, destacando especialmente los del arce.

 

 

Dentro del parque podemos ver tres tipos de jardines, cada uno con sus características:

  • Jardín japonés: el más antiguo de los tres, dotado con un estanque en el que podemos disfrutar de pequeñas islas y puentes. A lo largo del año es habitual ver varios pabellones temporales exhibiendo distintas especies de flores, como el crisantemo (flor del emblema imperial de Japón), el cual podrás disfrutar las dos primeras semanas de noviembre.

  • Jardín inglés: rodeado de cerezos que en primavera ofrecen un espectáculo de lo más hermoso.

  • Jardín francés: su mayor característica es la simetría con que ha sido diseñado. Sin duda un regalo para la vista.

A pesar de ser un parque público, el Shinjuku Gyoen no está abierto las 24 horas y tampoco es gratuito. Te recomendamos tomar nota de lo siguiente si piensas incluirlo en tu itinerario:

– Horario:

  • 9:00 - 16:00 (de octubre a mediados de marzo)

  • 9:00 - 18:00 (de mediados de marzo hasta junio, y de finales de agosto a septiembre)

  • 9:00 - 19:00 (de julio a mediados de agosto)

  • Se permite el acceso hasta 30 minutos antes del cierre

  • Cerrado los lunes (o el día siguiente si es festivo nacional), y del 29 de diciembre al 3 de enero

  • No cierra ningún día durante la época de floración del cerezo (de mediados de marzo a finales de abril) y durante la exhibición del crisantemo (primera mitad de noviembre)

– Entrada:

  • Adultos: 200 ¥ (500 ¥ a partir del 19 de marzo de 2019)

  • Niños: 50 ¥

  • Bebés: gratis

Tienes algo más de información sobre este y otros lugares para disfrutar del sakura, tanto en Tokio como en otras partes de Japón, en nuestro artículo "Los mejores lugares para disfrutar del sakura".

 

• Kabukicho:

Nos encontramos ante el mayor "barrio rojo" de Japón cuyo nombre viene de un teatro kabuki que jamás llegó a construirse en esta zona. Se encuentra al este de la estación de Shinjuku y aquí encontrarás multitud de restaurantes, tiendas, bares, clubes nocturnos de dudosa reputación, hoteles del amor (love hotels) y salas de pachinko que pondrían a prueba todos tus sentidos. No está de más aconsejarte que vayas con cuidado por esta zona ya que, dentro de lo seguro que es viajar por Japón, en este barrio de la gran Shinjuku puedes encontrarte con insistentes porteros de ciertos locales que ofrecen "compañía", y que están regentados en ocasiones por la mafia japonesa, o eso se dice. No sabemos si creerlo o no, pero tampoco queremos averiguarlo.

 

Autor: Kakidai

 

Y ya que estás por la zona, si piensas en divertirte y salir de copas por Shinjuku entonces debes anotar Golden Gai en tu agenda, aunque en los últimos años se ha llenado tanto de turistas que deberías estar preparado para vaciar tu cartera. Este conjunto de seis callejones y sus intersecciones, tan estrechos que no cabría un coche, albergan más de 200 bares en los que apenas caben media docena de personas. Es también uno de los lugares favoritos de fotógrafos aficionados a captar ambientes sacados de otra época. Y es que sus curiosos neones y carteles atraen la atención de muchos turistas, por lo que visitarlo de noche es una de las actividades más recomendadas si te encuentras por la zona. Ten en cuenta que los bares suelen abrir a partir de las 19:00-20:00, y que normalmente cierran los domingos.

 

Autor: AJPSCS (flickr.com)

 

• Santuario Hanazono:

Como contrapunto al ambiente de diversión, copas y desenfreno que se respira en Kabukicho, encontramos justo al lado el santuario Hanazono. Se desconoce la fecha de creación de santuario sintoísta, aunque hay constancia de su existencia desde el año 1590. Es uno de los muchos santuarios en los que se venera al dios Inari, deidad de la prosperidad en los negocios.

 

 

En la misma zona del santuario Hanazono hay otro pequeño santuario, el Itoku Inari donde, si te fijas bien, podrás ver esculturas de falos, señales de un antiguo culto casi extinto en Japón. Todo el complejo fue destruido durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, por lo que los edificios que podrás ver son reconstrucciones posteriores a la guerra.

 

• Omoide Yokocho:

Si nos desplazamos hacie el noroeste de la estación de Shinjuku podremos llegar a este conjunto de callejones ubicado junto a las vías.Si Golden Gai te ofrece muchas opciones para beber en Shinjuku, entonces Omoide Yokocho es su contrapartida en cuanto a sitios para comer. Aquí podrás encontrar una amplia variedad de locales ofertando platos de ramen, sushi, soba, o lo que te apetezca en ese momento dentro de la gastronomía japonesa. Eso sí, son locales bastante pequeños con una o dos mesas, o incluso ninguna.

 

Autor: Stephen Kelly (flickr.com)

 

Zona de rascacielos:

Tomando la salida oeste de la estación de Shinjuku ponemos rumbo al distrito financiero de Tokio, donde los rascacielos son los dueños del lugar. Aquí verás un ambiente totalmente distinto a la zona este, con multitud de sedes de grandes empresas, edificios modernistas, y hoteles de lujo como el Park Hyatt, famoso por ser escenario de varias escenas de la película Lost in Translation

 

 

Dos elementos curiosos de esta zona son un singular sistema de semáforos colocados sobre una plataforma circular que gestiona el tráfico y una escultura con la palabra LOVE, del artista Robert Indiana, y que es un famoso punto de encuentro cerca de la estación Nishi-Shinjuku. Exactamente se encuentra a la salida del edificio Shinjuku i-Land, siendo un lugar frecuentado por parejas para sacarse una bonita foto. Dicen los rumores que si eres capaz de pasar entre las letras V y E sin que tu cuerpo las toque entonces tu relación de pareja tendrá éxito.

 

 

• Edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio:

Aunque se encuentra en pleno distrito de los rascacielos, este edificio merece una mención aparte. No solo alberga las oficinas encargadas de gestionar la administración de los 23 distritos que componen la megalópolis que es Tokio, además de los pueblos y ciudades de alrededor que, en conjunto, forman la prefectura de Tokio, sino que aquí tienes a tu disposición dos fantásticos observatorios desde los que tener una vista privilegiada de todo el área. Y lo mejor de todo, es gratis. Por cierto, además de ese nombre tan largo también se le conoce como Tocho.

 

 

Tienes más información sobre esta visita en nuestro artículo "Los mejores miradores y observatorios de Tokio". Justo al lado se encuentra el Central Park, un parque donde es habitual ver a personas sin hogar en pequeñas tiendas improvisadas con lonas azules. Un contraste bastante curioso entre el barrio financiero y los menos favorecidos.

 

 

• Barrio coreano de Shin-Okubo:

Cuando llegas a Shin-Okubo notas que has hecho un viaje a otro país sin moverte de Tokio. Y es que nos encontramos ante la mayor comunidad coreana fuera de Corea. A una parada al norte de la estación de Shinjuku, aquí encontrarás múltiples referencias al K-Pop, una gran variedad de restaurantes con exquisitos platos de comida coreana, y todo tipo de productos llegados de este vecino asiático.

 

 

Otras opciones para pasar unas horas en este curioso barrio son sus K-Pop Cafe, donde poder tomar algo mientras cantas tus temas favoritos de K-Pop, o ir un poco más allá y adentrarte en alguno de sus muchos clubes temáticos. Y si no quieres gastarte dinero, también podrás disfrutar en plena calle de grupos anónimos buscando un hueco en el panorama musical japonés.

 

DÓNDE COMER EN SHINJUKU

A continuación te detallamos algunos lugares donde comer en la zona de Shinjuku. Puedes acceder a una descripción más amplia y a su localización pinchando sobre el nombre del restaurante, lo que te llevará a nuestro buscador de restaurantes en Japón.

• Teppan Baby:

Restaurante especializado en okonomiyaki situdo en la zona de Kabukicho. Puedes sentarte tanto en mesa como en la zona de barra, donde verás a los cocineros preparar los platos frente a ti.

 

 

• Curry House Coco Ichibanya Shinjuku Station:

A estas altura creo que ya habremos mencionado más de una vez a esta famosa cadena de restaurantes especializada en curry ,pero si aun no los conoces entonces esta es una buena oportunidad para probar un buen plato de curry. ¡Cuidado con el picante!.

 

 

• Shin Udon:

Si no quieres alejarte mucho de la estación de Shinjuku, y además el cuerpo te pide un buen plato de udon y tempura, esta es una buena opción.

 

 

♦ DÓNDE DORMIR EN SHINJUKU

Como todo lugar con buenas conexiones y mucho que ver y hacer alrededor, Shinjuku cuenta con una amplia oferta de alojamientos, aunque la mayoría al alcance de presupuestos no tan modestos. Desde Directo a Japón vamos a intentar ayudarte a encontrar ese alojamiento que se adapte a tus necesidades y que no destroce tu presupuesto para el resto del viaje por Japón. Recuerda acceder al enlace sobre el nombre de cada alojamiento para obtener más información en la página de Booking. Si haces la reserva a través de estos enlaces nos estarás ayudando a continuar con este proyecto, ¡así que gracias por adelantado!.

 

• Citadines Shinjuku Tokyo

Este apartahotel es una excelente opción tanto para parejas como para aquellos que viajen en familia. Sus amplias habitaciones, con cocina incluída, harán las delicias de los más exigentes y de aquellos a los que no les guste dormir en pequeños espacios. Se encuentra ubicado al este de la estación de Shinjuku y a varios minutos andando del Shinjuku Gyoen.

 

 

Bespoke Hotel Shinjuku

Moderno hotel, ubicado al norte de la zona de Kabukicho y con una gran variedad de restaurantes, comercios y bares a tu alcance. Con una estación de metro a escasos 5 minutos, o si lo prefieres puedes ir andando hasta la estación principal de Shinjuku, a 10 minutos. Las habitaciones tienen un tamaño adecuado para el estandar de Japón, y además destaca la amabilidad del personal, dispuesto a ayudarte en todo lo que necesites.

 

 

• Hotel MYSTAYS Nishi Shinjuku

Hotel de negocios perteneciente a la cadena MYSTAYS, con alojamientos por todo Japón. Habitaciones sencillas, limpias y no muy grandes a un precio aceptable para la media de la zona. Se encuentra al noreste de la estación de Shinjuku, pudiendo llegar a pie a los principales puntos de interés de Shinjuku.

 

 

Si ninguna de estas opciones se amolda a lo que buscas, usa nuestro buscador y consigue las mejores ofertas para tu viaje a Japón.

 

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♦ CÓMO LLEGAR A SHINJUKU

Como estuvimos comentando al principio del artículo, la estación de Shinjuku es la más transitada del mundo, y con razón. Por aquí pasan a diario numerosas líneas de tren y metro, tanto para moverte por Tokio como para llegar a zonas turísticas como Hakone, o incluso el conocido Narita Express que te traerá (o llevará) desde el aeropuerto de Narita.

Las principales líneas que concurren en esta estación y que deberán sonarte son:

  • Línea Yamanote (JR)

  • Línea Chuo (JR)

  • Línea Chuo-Sobu (JR)

  • Línea Shonan-Shinjuku (JR)

  • Línea Saikyo (JR)

  • Línea Marunouchi

  • Línea Keio

  • Narita Express (N´EX)

  • Romancecar (para ir a Hakone)

  • Línea Oedo

Además, la estación sur de Shinjuku cuenta con una estación de autobuses con líneas que pueden llevarte al aeropuerto de Haneda, a Matsumoto, a Sendai, y otros muchos lugares. Aunque, siempre que sea posible, recomendamos utilizar la amplia red ferroviaria de Japón. Si aun así estás interesado en esta opción de transporte, te dejamos el enlace a la web de la terminal de autobuses de Shinjuku para que consultes líneas y horarios.

 

Terminamos con nuestra guía sobre qué ver en Shinjuku. Esperamos que te sea de utilidad para tu viaje a Japón y que nuestras recomendaciones y consejos sirvan para que disfrutes más aún si cabe del viaje. Recuerda que puedes dejarnos tus comentarios mostrando tus dudas o contándonos tus experiencias en este distrito de Tokio. Si quieres seguir organizando tu viaje con nosotros, te dejamos el enlace a nuestra sección de guías y mapas para que puedas coger toda la información que necesites para tu viaje a Japón.

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