Blog de Directo a Japón

Qué ver en Hokkaido: Sapporo

21 de Febrero de 2019

     Hoy nos toca hablar sobre Sapporo, quinta ciudad más grande de Japón y capital de Hokkaido, la isla en el norte del país. Varios son los elementos que pueden venir a la mente cuando nos mencionan esta ciudad, como la cerveza, su arquitectura colonial, o la nieve, gracias a su famoso festival anual. Pero como no queremos que te quedes con una idea superficial de esta gran ciudad, vamos a repasar un poco de su historia y mostrarte algunos de los lugares que deberías incluir en tu itinerario de viaje por el norte de Japón.

 

♦ HISTORIA DE SAPPORO

A diferencia de otras ciudades de las que hemos hablado, la historia de Sapporo es relativamente nueva. Hasta finales de la era Edo, Sapporo era un puesto comercial establecido con los ainu, la raza indígena de cazadores que habitaba esta región del país. En 1869 se estableció la oficina central administrativa para la colonización de Hokkaido por orden del Gobierno Meiji, y en 1871 Sapporo pasó a ser la nueva capital de la Prefectura de Hokkaido (anteriormente lo era Hakodate).

Al ser una ciudad que tuvo que ser construida desde cero, en su planificación urbanística contribuyeron numerosos consejeros occidentales, mayoritariamente estadounidenses, lo que ocasionó que su estilo arquitectónico (fue construida siguiendo el estilo rectangular de las calles de las grandes ciudades norteamericanas) y sus primeros pasos en la industria y la educación tuvieran una clara influencia extranjera. Otras fuentes indican que el origen de esta forma de organización urbanística viene de Yoshitake Shima, el considerado padre pionero de Hokkaido, el cual subió a las colinas del monte Maruyama y creó un plan para la ciudad basado en el estilo de la ciudad de Kioto.

La ciudad no escapó a los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial, siendo ocupada por el ejército aliado durante varios años, hasta que en 1952 volvieron a ceder el control de la ciudad al Gobierno japonés. Fue en esos años, conretamente en 1950, cuando se celebró el primer Festival de la Nieve de Sapporo. Con el desarrollo del ferrocarril, la insdustria de la cerveza y la fabricación de papel, Sapporo comenzó a experimentar un claro crecimiento que hizo que en 1970 la población superara el millón de habitantes. Poco después, en 1972, Sapporo se presentó ante el mundo gracias a la celebración de los Juegos Olímpicos de Invierno.

 

QUÉ VER EN SAPPORO

Como viene siendo habitual en nuestras guías, vamos a indicarte los principales puntos turísticos y de interés de la ciudad, así como alguna pequeña excursión a las afueras de Sapporo. Si te preguntas cuánto tiempo puedes necesitar para visitar Sapporo, podemos decirte que en nuestro caso le dedicamos tres días con la intención de amortizar el largo desplazamiento que supone llegar hasta la ciudad, pero si te ves muy apurado de tiempo también es posible organizar una ruta de dos días, aunque dejando alguna que otra visita fuera.

 

• FESTIVAL DE LA NIEVE DE SAPPORO

Como mencionamos anteriormente, el origen del principal festival de la ciudad se remonta a 1950, los años posteriores a la guerra en los que el gobierno de la ciudad aún estaba en manos del ejército aliado. Sus inicios tuvieron lugar por la idea de algunos estudiantes de instituto de la época de construir esculturas de nieve en el Parque Odori, el más importante de Sapporo. Con el paso de los años, este festival se ha ido convirtiendo en uno de los principales eventos turísticos de la ciudad, atrayendo a más de dos millones de visitantes cada año.

El Festival de la Nieve de Sapporo tiene lugar en tres localizaciones distintas: el Parque Odori (escenario principal del evento), el barrio de Susukino, y el Tsudome, una enorme cúpula deportiva. El mes de febrero es el elegido para la celebración del festival, y durante una semana se exhiben esculturas de nieve y hielo de más de 15 metros de altura y 25 de ancho, lo que lo convierte en un auténtico espectáculo visual, sobre todo al llegar la noche cuando se activa la iluminación de las mismas.

Además de estas enormes esculturas, se exhiben más de un centenar de pequeñas estatuas de hielo, se celebran conciertos y distintos eventos que llenan la ciudad de actividad durante esos días. La zona del Tsudome es tal vez la más orientada a las familias, contando con algunas pistas de nieve para disfrute de los niños (y no tan niños). Se puede llegar hasta aquí desde el centro de la ciudad a través de algunos autobuses que parten del parque Odori y de la estación de Sapporo cada 5-10 minutos (100 ¥), o yendo en metro (línea Toho) desde la estación de Sapporo hasta la de Sakaemachi, teniendo que andar luego unos 15 minutos hasta el recinto.

Autora: Meredith P. (Flickr)

Puedes consultar las próximas fechas y eventos sobre el Festival de Nieve de Sapporo en su web oficial.

 

• PARQUE ODORI

Y ya que lo hemos mencionado como uno de los escenarios del Festival de la Nieve de Sapporo, vamos a hablar del parque Odori. Este larguísimo parque de kilómetro y medio ubicado en el centro de Sapporo separa la ciudad en norte y sur. Durante los meses más cálidos del año le otorga un color verde intenso a la ciudad que contrasta con el blanco de la nieve durante los meses invernales.

El parque se encuentra en el punto intermedio entre la estación de Sapporo y el distrito de Susukino, por lo que es un aliciente para ir paseando entre ambos puntos y conocer algo más de la ciudad. En la zona este del parque puede verse la imponente Torre de TV de Sapporo, construida en 1957 y con una forma parecida a la de Tokio, pero de menor tamaño. Al igual que su hermana mayor, tiene un observatorio a unos 90 metros de altura (la torre llega hasta los 150 metros) desde el que se puede disfrutar de unas impresionantes vistas del parque (sobre todo en la época del Festival de la Nieve) y de parte de la ciudad. La torre cuenta con un reloj digital en su parte central y se puede disfrutar de su iluminación al llegar la noche.

  • Horario de la Torre: 9:00 - 22:00

  • Entrada: 720 ¥

Algo que te encontrarás durante tu paseo por el parque, son unas entradas a una zona comercial subterránea. Concretamente existen dos áreas comerciales subterráneas importantes en Sapporo agrupadas en el llamado Sapporo Chikagai que son Pole Town y Aurora Town. Ambas zonas comerciales están formadas por un sistema de túneles que interconectan la estación de Sapporo y el distrito de Susukino, por lo que puedes hacerte una idea de sus dimensiones. Te invitamos a que te des un paseo e intentes no perderte entre sus cientos de tiendas y restaurantes.

 

• DISTRITO DE SUSUKINO

Nos encontramos ante el barrio de entretenimiento de Sapporo por excelencia, no obstante es considerado el mayor centro de ocio de todo el norte de Japón, contando desde Tokio. Aquí podrás encontrar todo lo necesario para pasar un buen rato, desde cientos de restaurantes, a karaokes, tiendas de todo tipo, el barrio rojo, pachinkos, etc. 

Uno de los lugares que no quisimos perdernos en Susukino fue el famoso callejón del ramen, Ramen Yokocho. Aquí podrás encontrar en pocos metros varios restaurantes minúsculos sirviendo distintas variedades de uno de nuestros platos favoritos, y cada uno con una especialidad diferente.

Al llegar la noche el ambiente cambia radicalmente, con las múltiples luces de neon que cuelgan de las fachadas de los edificios y que te invitan a pasar un buen rato paseando por la zona. Hay edificios enteros dedicados al "ocio adulto", así que si vas con niños mejor evita pasear por esta parte.

Otro detalle a tener en cuenta es que en este distrito existe un servicio de tranvía (shiden) que realiza un recorrido circular por distintos puntos del oeste de Sapporo, como las faldas del monte Moiwa (una buena opción para hacer senderismo y gozar de unas buenas vistas de la ciudad), el Estadio de Saltos de esquí de Okurayama donde se celebran anualmente pruebas de la copa del mundo de salto, o poder disfrutar relajadamente de las famosas luces blancas de Sapporo que se instalan a finales de noviembre. Si te animas a utilizarlo, que sepas que existe un pase diario por 320 ¥, el Dosanko Pass, el cual puede comprarse en el mismo tranvía, aunque solo es válido los fines de semana.

 

• TORRE DEL RELOJ

Este pequeño edificio de color blanco y tejas rojas destaca de entre los rascacielos a su alrededor por su arquitectura de estilo colonial, construído con madera y con un elemento que sobresale del resto, el reloj que puede verse en una pequeña torre en lo alto del edificio. El edificio data del año 1878, y fue en 1881 cuando se trajo el reloj desde Boston.

En sus inicios, el edificio albergaba la escuela de agricultura (la primera de este tipo en todo Japón), siendo hoy un museo de historia sobre el propio edificio y la ciudad de Sapporo.

  • Horario: 8:45 - 17:10 (Última entrada 10 minutos antes el cierre)

  • Entrada: 200 ¥

 

• ANTIGUO EDIFICIO DEL GOBIERNO DE HOKKAIDO

Construido en 1888, este gran edificio de ladrillo de color rojo se construyó como sede de la Comisión de Colonización de Hokkaido. En 1898 fue designado bien de interés cultural del país, y a día de hoy alberga una cantidad importante de documentos históricos sobre la región de Hokkaido, además de celebrar diversos eventos y conferencias.

El edificio está rodeado de un pequeño parque con un estanque, donde podrás disfrutar de un agradable paseo entre distintas especies de árboles perfectamente cuidados, incluyendo algunas variedades de cerezo que podrás ver en flor si visitas la ciudad a finales de abril o principios de mayo.

 

• ESTACIÓN DE SAPPORO

Otro de los puntos centrales de la ciudad, como es habitual en las grandes ciudades de Japón, es su estación principal de tren y metro. Este edificio data del año 2003, y no solo sirve como estación de transporte sino que además alberga en su interior varios centros comerciales. Otro de sus atractivos es el observatorio T38, ubicado en lo alto de la torre JR junto a la estación. Recibe este nombre ya que ocupa la planta 38 de la torre, a unos 160 metros de altura, ofreciendo unas vistas destacables de la ciudad.

  • Horario del observatorio: 10:00 - 23:00 (entrada hasta las 22:30)

  • Entrada: 720 ¥

Otra de las zonas de la estación que atrajo nuestra atención fue Ramen Republic, un área temática dedicada en exclusiva a restaurantes de ramen y que se encuentra en la décima planta del centro comercial ESTA, al este de la entrada sur de la estación.

Aquí te encontrarás con ocho restaurantes con una curiosa decoración que ofrecen múltiples variedades de ramen que puedes encontrar a lo largo de toda la prefectura de Hokkaido.

  • Horario Ramen Republic: 11:00 - 22:00 (sirven hasta las 21:45)

 

• PARQUE MARUYAMA

Localizado a unos 3 kilómetros al este del centro de Sapporo y ubicado a los pies el monte Maruyama, nos encontramos con este inmenso parque que sirve como lugar de descanso y ocio para los residentes de la ciudad. Aquí encontrarás un zoológico, distintas áreas para practicar deporte, incluyendo un pequeño estadio para jugar al béisbol (deporte muy famoso en Japón), y uno de los motivos de nuestra visita, el santuario Hokkaido Jingu. Otroa specto por el que destaca este parque es que es uno de los mejores lugares para disfrutar de la floración de los cerezos (sakura) en primavera.

El santuario de Hokkaido fue construido en 1869, y actualmente se veneran aquí a cuatro deidades sintoístas. Es un importante lugar para los ciudadanos de Sapporo, sirviendo para la celebración de bodas, los rezos de Año Nuevo (Hatsumode), o para dar entrada a la primavera. Y hablando de primavera, en los alrededores del santuario podrás disfrutar de más de 1.400 árboles de cerezo que tiñen de un bonito color rosa toda la zona.

  • Horario del santuario Hokkaido Jingu: 

    • 6:00 - 17:00 (horario de verano)

    • 7:00 - 16:00 (horario de invierno)

  • Entrada: Gratis

 

• VILLA HISTÓRICA DE HOKKAIDO

Este museo al aire libre exhibe unos 60 edificios de todo Hokkaido de la época entre las eras Meiji y Taisho. Está dividida en cuatro zonas: un pueblo, una villa pesquera, una villa granjera y otra de montaña.

Un aspecto que nos gustó bastante de esta visita es que puedes acceder a las reproducciones de casi todos los edificios históricos, pudiendo ver por ti mismo como era la vida en aquella época a través de las representaciones llevadas a cabo por grupos de maniquíes ataviados con ropas de aquellos años y sonidos de ambiente que comienzan a sonar cuando accedes a cada lugar.

Aquí también puedes encontrar una reproducción del edificio original de la estación de Sapporo. El complejo también cuenta con el Museo de Hokkaido, el cual documenta la historia y naturaleza de la región, además de la cultura Ainu.

  • Horario: 9:00 - 17:00 (hasta las 16:30 de octubre a abril; cerrado los lunes durante esta época)

  • Entrada: 800 ¥ (1.200 ¥ la entrada conjunta con el museo)

  • Acceso: Desde la estación de Sapporo tomar un tren local hasta la estación "Shinrinkoen" (15 min - 260 ¥; incluido en JR Pass). Allí tomar el autobús número 22 hasta la villa (5 min - 210 ¥; incluido en el JR Pass).

 

• MONTE MOIWA

Uno de los lugares favoritos de los habitantes de Sapporo para esquiar o hacer senderismo. Si te animas a ir al atardecer, podrás disfrutar de unas excelentes vistas de la ciudad y sus alrededores. Para acceder se debe subir por un teleférico situado en la base del monte (estación Sanroku) y que te llevará hasta una estación donde conectará con un pequeño tranvía que hará el resto del camino hasta la cima, donde se encuentra el observatorio, además de un restaurante panorámico y un planetario.

  • Horario: 10:30 - 22:00 (desde las 11:00 de diciembre a marzo)

  • Entrada: 1.700 ¥ ida y vuelta en ambos teleféricos

Autor: 663highland

 

• MUSEO DE LA CERVEZA SAPPORO

Un dato que nos llamó la atención es que Sapporo fue el lugar de nacimiento de la cerveza en Japón, y la marca más famosa de la zona "Sapporo Beer" lleva fabricando aquí su cerveza desde 1877. Y una buena manera de explicarle todo esto al turista es visitando su Museo de la cerveza Sapporo. Lleva abierto desde 1987 y está ubicado en una antigua fábrica de cerveza de los años de la era Meiji.

Autor: K. Takeda

Si eres amante de esta bebida, te alegrará saber que al final de la visita podrás degustar distintas variedades de cerveza por un módico precio. Y si tras esto sigues con ganas de beber más cerveza, podrás darte un paseo por alguno de los restaurantes de Sapporo Beer Garden, donde además encontrarás restaurantes especializados en carne para que no todo sea beber.

  • Horario: 11:30 - 20:00 (entrada hasta las 19:30; cerrado los lunes)

  • Entrada: Gratis (Si decides hacer el tour en japonés te costará 500 ¥)

  • Acceso: Toma el autobús "Loop 88 Factory Line" desde el parque Odori o frente al centro comercial Seibu en la estación de Sapporo (salidas cada 20 min - 210 ¥)

 

♦ DÓNDE COMER EN SAPPORO

Como mencionamos anteriormente, en Sapporo puedes comer mucho y muy buen ramen, no obstante es una de las especialidades de Hokkaido. Si quieres probar sus distintas variedades, acércate a los lugares que te comentamos antes (Ramen Republic o Ramen Yokocho). Aparte de estos conocidos lugares, te podemos recomendar los siguientes restaurantes de ramen:

• Ramen Shingen:

Localizado en el distrito de Susukino, este restaurante tiene capacidad para unas 12 personas y sirve distintas variedades de ramen cuyos nombres corresponden a antiguas localidades de Japón. Una buena opción para probar elr amen si te encuentras por la zona.

  • Horario: 11:30 - 01:00

  • Dirección: 8-8-2, Minami 6 Jonishi, Chuo-ku, Sapporo, Hokkaido

Y si no eres amante del ramen, no pasa nada. Sapporo cuenta con infinidad de opciones para comer. En el mismo distrito de Susukino encontrarás una sucursal del famoso Coco Ichibanya (o Coco Curry para los amigos) donde poder calentarte con un delicioso plato de curry de entre sus muchas variedades.

 

♦ DÓNDE DORMIR EN SAPPORO

En nuestro caso nos alojamos durante 3 días en el APA Hotel Sapporo Susukino Ekinishi, que como su propio nombre indica se encuentra en el distrito de Susukino. Su ubicación es excelente, a escasos metros del tranvía y de una estación de metro que te conecta con la estación de Sapporo, y múltiples restaurantes, conbinis y zonas de ocio a su alrededor.

Las habitaciones son cómodas, limpias y con todo lo necesario para una estancia corta, y además a buen precio. Te dejamos el enlace por si te animas a hospedarte aquí.

 

CÓMO LLEGAR A SAPPORO

• Desde Hakodate: 

Desde la estación de Hakodate parte el tren Super Hokuto que en casi 4 horas te llevará hasta la estación de Sapporo. Este trayecto está incluido en el JR Pass. Aunque parezcan muchas horas, el trayecto se hace bastante ameno gracias al hermoso paisaje de Hokkaido, así que relájate y disfruta.

 

• Desde Tokio:

Si no quieres pasarte un día entero en tren, entonces la mejor opción es tomar un vuelo low cost desde Tokio hasta el aeropuerto New Chitose. Desde aquí puedes tomar un tren JR que por 1.070 ¥, y en poco más de 35 minutos, te llevará hasta la estación de Sapporo.

 

• Moverse por Sapporo:

En la ciudad de Sapporo te moverás principalmente en metro, contando con tres líneas principales y encontrándose dos de ellas en la estación de Sapporo. Los trayectos cuestan una media de 200-250 ¥, aunque tienes a tu disposición distintos pases diarios que pueden ahorrarte algo de dinero:

  • Pase de 1 día de metro: cuesta 830 ¥, te permite viajes ilimitados en metro durante el día, y puedes adquirirlos en las máquinas expendedoras de las estaciones.

  • Donichika Pass: si te encuentras en fin de semana o un día festivo, este es tu pase. Permite lo mismo que el pase anterior pero por 520 ¥.

  • Dosanko Pass: este es el pase especial para el tranvía que circula por el distrito de Susukino. Únicamente es válido para un día en fin de semana y cuesta 360 ¥. Puedes adquirirlo en las oficinas del parque Odori o en el mismo tranvía.

 

Y hasta aquí nuestra guía sobre Sapporo, la cual iremos actualziando regularmente con nueva información y nuevos lugares que visitar, así que no dejes de revisarla siempre que lo necesites. Recuerda que puedes dejarnos tus comentarios con cualquier duda que tengas sobre la ciudad para que podamos ayudarte entre todos.

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