Blog de Directo a Japón

Qué ver en Hokkaido: Hakodate

Guía de Hakodate, mezcla de culturas al norte de Japón

16 de Febrero de 2019

     Cuando hablamos de Hakodate nos estamos refiriendo a la tercera ciudad más grande de la isla de Hokkaido. Ubicada en el extremo sur de Hokkaido, cuenta con una población de algo más de 260.000 personas y su economía está basada sobre todo en la pesca y el turismo. Es uno de los puntos que sirven de conexión entre las islas de Honshu y Hokkaido, por lo que si tienes pensado viajar entre ambas islas es más que probable que pases por aquí.

 

♦ HISTORIA DE HAKODATE

La historia de Hakodate comienza en el año 1454, cuando Kono Kaganokami Masamichi, cabecilla de una importante familia de la época, mandó construir un palacio a los pies del monte Hakodate.El nombre de Hakodate viene por la estructura en forma de caja ("hako" en japonés) de dicho palacio. Unos pocos años más tarde, en 1457, Hakodate fue el escenario del primer levantamiento de los ainu contra los wajin. Los ainu eran una raza indígena de la zona, mientras que los wajin eran los colonizadores japoneses que se instalaron en aquella región. Dicha batalla, conocida como la Batalla de Koshamain (nombre del jefe de los ainus orientales), tuvo su origen en el apuñalamiento llevado a cabo por un herrero wajin contra un joven ainu que no quedó conforme con la calidad de una navaja que el colonizador le había vendido, por lo que el herrero decidió apuñalarlo para demostrarle lo contrario. Sobra decir que la batalla acabó con la victoria de los colonizadores, no sin esfuerzo.

Su época de mayor esplendor llegó en la era Edo, y concretamente el 31 de marzo de 1854, cuando el puerto de Hakodate se abrió al comercio con los estadounidenses (fue el tercero de Japón en hacerlo, tras los de Yokohama y Nagasaki), y más adelante con otras potencias occidentales y China. Esta apertura comercial también tuvo implicaciones culturales y arquitectónicas que podrás apreciar en tu visita a la ciudad, sobre todo en el distrito Motomachi, a través de los distintos consulados que se establecieron allí y la construcción de iglesias de distintas religiones, como la ortodoxa o la católica.

 

♦ QUÉ VER EN HAKODATE

Como hemos mencionado anteriormente, Hakodate cuenta con una interesante mezcla de cultura japonesa y occidental, las cuales conviven en perfecta armonía. Fruto de esa mezcla podrás disfrutar de zonas con edificios de corte colonial que no te habrías imaginado encontrar al norte de Japón, vivir en pocos metros la experiencia de entrar en una iglesia ortodoxa, una católica y un santuario budista, o recorrer los terrenos de la que fue la primera fortaleza de estilo europeo construida en Japón.

 

• El Monte Hakodate:

Podrás encontrarlo en el extremo sur de la península en la que se encuentra la ciudad de Hakodate. Sus 334 metros de alto y su ubicación junto a la ciudad, le otorgan el privilegio de ser una de las tres mejores vistas nocturnas de Japón, junto a las del monte Rokko en Kobe y el monte Inasa en Nagasaki.

Vistas de día

Vistas de noche. Autor: 663highland

 

Cómo llegar al monte Hakodate: 

Se puede acceder al monte en coche, bus o teleférico. Si decides hacerlo en autobús debes saber que parte desde la estación de Hakodate con salidas cada hora (400 ¥/trayecto). En cambio, si decides tomar el teleférico como hicimos nosotros, el ticket de ida y vuelta te saldrá por 1.280 ¥, con salidas cada 15 minutos. Este teleférico opera de 10:00 a 22:00 (hasta las 21:00 de mediados de octubre a finales de abril). Puedes cogerlo al pie del monte, en el distrito Motomachi, pudiendo llegar a pie desde la estación de Hakodate si ese día vas a hacer la ruta del mercado, los antiguos almacenes de ladrillo rojo y el distrito Motomachi. También puedes llegar en tranvía desde la estación de Hakodate, teniendo que bajar en la parada Jujigai (5 minutos - 210 ¥).

Parada del autobús junto a la estación del teleférico

Estación del teleférico al pie del monte Hakodate

 

• Mercado matutino de Hakodate:

Una buena manera de conocer la ciudad de Hakodate es seguir la ruta que conecta la estación con el monte Hakodate (puedes leer la crónica de viaje de cuando hicimos esta ruta en 2018 a través de este enlace), y dentro de esa ruta la primera de las paradas que debemos hacer es este auténtico mercado situado junto a la estación. El mercado abre a partir de las 5:00 (a las 6:00 en invierno) y opera hasta las 13:30. 

El mercado está distribuido en cuatro edificios, contando también con varios puestos en la zona exterior. Aquí podás comprobar la buena fama del puerto pesquero de la ciudad, con cangrejos enormes como el de la foto, y variedades de pescado que no habíamos visto hasta el momento.

También es importante señalar que el producto más importante de la ciudad es el calamar, siendo el protagonista de algunos festivales e incluso imagen de las tapas de alcantarilla que podrás ver a lo largo de tu visita. Pero no solo de pescado, marisco y otros productos del mar vive este mercado, ya que también tienen una enorme sección para verduras, fruta y otros productos típicos de la región. Sin duda, una visita muy recomendable para comprobar por ti mismo el ambiente auténtico de una ciudad pesquera del norte de Japón, y de paso disfrutar de la amabilidad de los propietarios de los puestos.

 

• Antiguos almacenes de ladrillo rojo (Kanemori Red Brick Warehouses):

Siguiendo con la ruta marcada en dirección al monte Hakodate, nos encontraremos con unos antiguos almacenes de corte colonial ubicados en la zona del puerto de Hakodate. Destacan especialmente por su ladrillo de color rojo, así que los encontrarás fácilmente.

En el pasado fueron parte importante en el comercio de la zona a raíz de la apertura comercial con otros países, pero a día de hoy se han reconvertido en una importante zona recreativa llena de tiendas y restaurantes. En el interior de estos edificios encontrarás infinidad de tiendas de artesanía, souvenirs o ropa que te tendrán entretenido un buen rato.

Algo que nos pareció curioso fueron estas esculturas de gatos que vimos en el exterior de los almacenes y que destacaban por tener todas una bufanda. Aunque no nos parece extraño teniendo en cuenta el frío que pasamos en nuestra visita.

El horario de los almacenes va desde las 9:30 hasta las 19:00.

 

• Distrito Motomachi:

A raíz de la apertura comercial vivida en la ciudad, los comerciantes y marineros que llegaron de países como Rusia, China y otras regiones occidentales se establecieron en este distrito ubicado al oeste de Hakodate, al pie del monte del mismo nombre. Esta zona nos gustó especialmente, ya que el contraste de edificios de estilo colonial en una ciudad pesquera japonesa es algo que no esperas encontrarte durante tu viaje. Y si has visitado la ciudad de San Francisco (EE.UU.) tal vez encuentres algún parecido con las empinadas cuestas del distrito Motomachi.

Aquí podrás disfrutar de estrechas calles adoquinadas, flanqueadas por pequeñas viviendas de estilo colonial e iglesias representativas de las distintas religiones que convivieron en la zona durante el período de apertura comercial. Los edificios que más destacan en la zona son la Iglesia Ortodoxa rusa, la Iglesia Católica, o el antiguo Consulado Británico. Como curiosidad, cuando entramos a ambas iglesias tuvimos que descalzarnos, como si de un templo o santuario japonés se trataran, cosa que nos chocó y que sirve de claro ejemplo de la perfecta convivencia de culturas y religiones en Hakodate.

Iglesia ortodoxa rusa

Iglesia católica

Otros de los lugares que puedes visitar por la zona son el templo Higashihongan-ji (7:00 - 17:00; entrada gratuita), y el antiguo Salón Público de Hakodate, fácilmente identificable por su curiosa combinación de colores. Se puede visitar el interior para hacerte una idea de la decoración y arquitectura colonial de la época, previo pago de 300 ¥. Su horario va de 9:00 a 19:00 de abril a octubre, y de 9:00 a 17:00 de noviembre a marzo.

 

• El Fuerte Goryokaku:

Una de las visitas estrella de la ciudad de Hakodate es este antiguo fuerte de estilo europeo, el primero de su estilo en Japón. El fuerte se encuentra enclavado en el interior de un inmenso parque en forma de estrella, rodeado por murallas. Fue construido a finales de la era Edo para la defensa de la ciudad de Hakodate, siendo el lugar donde se libró una importante guerra civil entre el ejército del shogunato y el de los partidarios del recién establecido Gobierno Meiji.

A día de hoy es el punto más importante de la ciudad para disfrutar del hanami en primavera gracias a sus más de 1.600 árboles de cerezo (puedes encontrar información de otros lugares importantes de Japón para disfrutar del hanami en nuestro artículo "Los mejores lugares para disfrutar del sakura"). Además de poder disfrutar de semejante espectáculo recorriendo el parque, puedes subir al observatorio situado junto a la entrada al fuerte, la Torre Goryokaku, de 107 metros de altura. El horario del observatorio va de 8:00 a 19:00 de finales de abril a finales de octubre, y de 9:00 a 18:00 de finales de octubre a finales de abril. La entrada cuesta 900 ¥.

En el interior del fuerte podrás encontrar también una reconstrucción de la antigua oficina del Magistrado, desde la que se llevaba el control administrativo de Hokkaido por parte de los oficiales del shogunato. La reconstrucción actual únicamente es una parte del complejo anterior, destruido tras la caída del shogunato en 1871, aunque en los alrededores pueden verse unas líneas en el terreno que marcan la ubicación de anteriores edificaciones. Se puede acceder de 9:00 a 18:00 (hasta las 17:00 de noviembre a marzo) y la entrada cuesta 500 ¥.

El acceso al recinto del fuerte es gratuito, abriendo de 5:00 a 19:00 de abril a octubre, y de 5:00 a 18:00 de noviembre a marzo. Se puede llegar desde la estación de Hakodate a través del tranvía (10 min - 230 ¥) y bajando en la parada Goryokaku-koen-mae, para luego andar otros 10 minutos hasta el parque en dirección norte.

 

• Yunokawa onsen:

Una de las tres áreas con aguas termales más famosas de Hokkaido,y además la más antigua. Cuenta con una amplia oferta de ryokan con onsen, permitiendo algunos de ellos el acceso incluso sin ser huésped del mismo. También se puede disfrutar de un reconfortante onsen de pies o ashiyu, encontrando uno gratuito junto a la parada del tranvía en la que debemos bajar si venimos desde la estación de Hakodate.

Aprende más sobre los baños japoneses en nuestro artículo de "Japón para principiantes: El baño en Japón".

Si quieres continuar la visita por esta zona, también tienes a tu disposición el Jardín Botánico Tropical de Hakodate, que tiene la peculiaridad de albergar varios grupos de macacos japoneses disfrutando de las aguas termales de la zona en una piscina construida para ello (desde diciembre hasta principios de mayo).

Además de a los monos, también pueden verse más de 3.000 plantas de 300 especies diferentes, o disfrutar de un onsen de pies dentro del recinto del jardín. En los meses de verano se abre al público la parte trasera del jardín, donde se encuentra una piscina con distintas atracciones acuáticas infantiles. El jardín botánico se encuentra a unos 15 minutos caminando desde la parada del tranvía, y la entrada cuesta 300 ¥ (9:30 - 18:00 de abril a octubre / 9:30 - 16:30 de noviembre a marzo).

 

• Yachigashira onsen:

Y siguiendo con los onsen, si te has quedado con ganas de más, a los pies del monte Hakodate podrás encontrar este inmenso resort donde por 420 ¥ podrás probar a bañarte en sus onsen interiores o al aire libre. Podrás visitarlo de 6:00 a 22:00 (última entrada a las 21:00) tomando el tranvía desde la estación de Hakodate hasta la parada Yachigashira y andando luego unos 5 minutos. Cierran el segundo y cuarto martes de cada mes.

Fuente: Hakodate.travel

Puedes consultar esta segunda parte de la ruta por Hakodate en nuestras crónicas de viaje a través de este enlace.

 

♦ DÓNDE COMER EN HAKODATE

Además de poder sentarte a comer algo en el mercado matutino de Hakodate y probar sus especialidades marinas, te recomendamos que no dejes escapar la oportunidad de probar su especialidad de ramen, el shio ramen o ramen salado. Como somos unos apasionados del ramen, estuvimos buscando distintas opciones para probarlo en la ciudad y dimos con el restaurante Hakodate Noodle Kitchen Ajisai, el cual se encuentra a 5 minutos andando de la estación de Hakodate.

Al entrar al local verás la típica máquina de tickets donde hacer tu pedido, aunque si no estás acostumbrado a usarla o no te aclaras con lo que quieres pedir, siempre se podrá acercar alguien del personal a ayudarte. En nuestro caso ya íbamos con la idea clara de probar el shio ramen, y nuestra conclusión es que no estaba mal, pero no entra dentro de nuestros favoritos.

El horario del restaurante es:

  • 11:00 - 16:00 (último pedido a las 15:00)

  • 17:00 - 22:00 (último pedido a las 21:30)

 

♦ DÓNDE DORMIR EN HAKODATE

Durante nuestra estancia buscábamos un sitio cercano a la estación, bien comunicado, con servicios alrededor y a un precio asequible, y todo eso lo encontramos en el Comfort Hotel Hakodate. Cmo hemos dicho, su ubicación era inmejorable, pudiéndose ver el hotel desde la misma salida de la estación, y además con una parada del tranvía justo delante de la salida.

Las habitaciones son sencillas, pero cumplen de sobra con lo básico para una estancia corta. El personal es bastante amable y saben comunicarse en inglés. Una opción que recomendamos si tienes pensado viajar a Hakodate.

Recuerda que puedes realizar la reserva a través de este enlace y así ayudarnos a que podamos seguir adelante con la web.

 

♦ CÓMO LLEGAR A HAKODATE

Si te encuentras viajando por el norte de Japón, la mejor opción para viajar a Hakodate es utilizando el tren, aunque también puedes tomar un vuelo interno desde Tokio.

• Desde Aomori:

Desde la estación de Shin-Aomori toma el shinkansen Hayabusa (incluido en el JR pass) hasta la estación de Shin-Hakodate-Hokuto (60 min). Una vez allí deberás coger el tren Limited Express Super Hokuto (incluído en el JR pass) hasta la estación de Hakodate (15 min).

• Desde Tokio:

  • En tren: Coge el shinkansen Hayabusa hasta la estación de Shin-Hakodate-Hokuto (unas 4 horas). El resto del trayecto es el mismo que señalamos anteriormente.

  • En avión: Desde el aeropuerto de Haneda hasta el aeropuerto de Hakodate (unos 80 min). Después deberás tomar un autobús hasta la estación de Hakodate (20 min).

Una vez estés en Hakodate, la mejor forma de desplazarse es a pie o utilizando su red de tranvías. Estos te dejan cerca de los principales puntos turísticos, costando cada trayecto entre 210 y 250 ¥ aproximadamente. Si tienes pensado hacer varios viajes el mismo día, te recomendamos que te hagas con el pase diario, que cuesta 600 ¥ y que puedes adquirir en la oficina de atención turística de la estación de Hakodate o comprándoselo al conductor del tranvía. También puedes moverte en bus, aunque el pase de un día sale algo más caro (800 ¥), o hacerte con un pase combinado para tranvía y bus de un día (1.000 ¥) o dos días (1.700 ¥).

Para utilizar estos pases tendrás que rascar la casilla que corresponda al año, mes y día de uso, y enseñarlo al conductor cada vez que bajes del tranvía o autobús.

 

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