Blog de Directo a Japón

Alquilar coche en Japón

Todo lo que debes saber, ventajas e inconvenientes de alquilar un coche en Japón

02 de Octubre de 2019

     Vas a ir por primera vez a Japón, ya has decidido que irás por libre y estás pensando que quizás sea buena idea alquilar un coche en Japón para moverte más a tu aire. ¿Merece la pena? Ya te adelantamos que si vas a hacer una ruta común visitando los puntos turísticos más importantes del país, NO merecerá la pena alquilar un coche.

Ahora, si vas a visitar lugares más inaccesibles, sitios menos turísticos, ya te conoces el país y quieres acercarte a ciertos puntos del mapa a los que el transporte público no llega... entonces SÍ te merecerá la pena.

Vamos a ver en qué circunstancias te merece la pena alquilar coche en Japón y cuáles son las ventajas e inconvenientes de alquilar coche en Japón.

 

Cómo alquilar un coche en Japón

Lo primero de todo es que debes tener el permiso o carnet internacional para conducir. Si eres español, para conseguirlo debes acceder a esta página y tramitar la solicitud. No hay que hacer ninguna prueba, simplemente pagar la tasa de gestión y pasarte a recogerlo a la jefatura de policía u oficina de la DGT (Dirección General de Tráfico) que te indiquen. La petición la puedes hacer por internet o de manera presencial. Ojo, la validez del carnet es de un año no prorrogable. Debes acompañarlo de tu pasaporte y de tu carnet de conducir español. Con este carnet podrás circular, además de en Japón, en todos estos países.

Coches circulando frente a la Estación de Kanazawa

 

Nosotros te recomendamos que cojas un coche japonés de esos con el morro achatado. Molan y se aparcan en cualquier sitio. Es algo muy japo.

Algo aconsejable es tener el coche alquilado antes de viajar. Si puedes alquila directamente con una agencia japonesa porque las empresas de renting extranjeras no tienen flotas. Lo que hacen es realquilar los vehículos a empresas japonesas, y por lo general te suben el precio. Te dejamos un par de enlaces de empresas de alquiler de coches en Japón, así como a nuestra tienda online donde también podrás alquilar tu vehículo con una de nuestras empresas afiliadas:

Hemos trabajado con ambas y hemos quedado muy contentos con su servicio. Importante que, al recoger el coche, repases su exterior con los empleados. Indicad todos los desperfectos que tenga para que luego no os los reclamen cuando lo devolváis. Si ves alguna marca que no tengan anotada, indicádselo.

 

Cómo conducir en Japón: carriles, marchas, combustibles, límites de velocidad y más

Ten en cuenta que en Japón se circula por la izquierda. Si no estás acostumbrado deberás andarte con ojo. No es difícil pero debes prestar atención, sobre todo en los cruces. Ve despacio y no habrá problemas. Los japoneses no se estresan al volante, no van a ponerse a pitarte si te ven ir despacio.

En los coches japoneses el conductor se sitúa en el asiento derecho y la palanca de marchas también está a la izquierda. Aunque por lo general suelen darte coches automáticos.

 

• Autopistas japonesas: Límite de velocidad en Japón, peajes y señalizaciones

En las autopistas de Japón la velocidad máxima son 80 km/hora, aunque hay algunas en las que este límite se ha ampliado a 120 km/hora. En las carreteras normales el límite es de 50-60 km/hora. No se te ocurra pegarte un Tokio-Osaka en coche o te darán las uvas.

Para moverte en coche por Japón generalmente usarás autopistas. Hay muchas y buenas. Todas son de pago, y cada peaje suele costar poco, entre 6-7€ al cambio. ¡Pero hay muchos!. Con Google Maps puedes ir viendo y controlando los peajes que hay. Respecto a las tarjetas de peaje, el propio renting te dará la opción de coger un aparatito en el que metes tu tarjeta de crédito. Algo así como el Teletac en España. Así, al pasar por los peajes, se abrirá automáticamente la puerta. Alquilar este trasto cuesta unos 300 ¥ y con ello puedes pagar todos los gastos al devolver el vehículo al renting. Por otro lado tienes otra opción, que es la de comprar una tarifa plana durante 7/15/21 días para moverte ilimitadamente por todas las autopistas que quieras sin pagar nada en los peajes. Pero es caro, como verás a continuación:

  • Japan Express Pass: Una tarifa plana que, según los peajes que tengas pensado cruzar, puede suponer un ahorro importante. Es cuestión de echar números. Siete días de tarifa plana salen por 20.400 ¥.

    • Expressway Pass (JEP): West Nippon Expressway Company Limited. Para todo Japón.

    • Central Nippon Expressway Pass: Para la zona central. Este pase, como su propio nombre indica, es para la zona central del país, y sale por unos 13.000 yenes para 10 días. Las únicas autopistas que no incluye son las que cruzan Tokio, que te toca pagar otros 50€ por poco más de 100 km. Nuestro amigo Aitor nos comenta que cogió este pase y que al devolver el coche le hicieron el cálculo de lo que debería haber pagado sin el CEP. ¡Hubiera supuesto casi 400€ por poco más de 1000 km! Y nos quejamos en España...

Los dos casos son muy cómodos, mucho más que pagar cada peaje durante tu viaje por Japón. Te evitas complicaciones y ahorras tiempo al no pagar en ventanilla cada vez que cruzas un peaje.

Ojo con las señales. Los semáforos están después de los cruces, rollo USA (si has jugado a los GTA te habrás fijado en esto).

Aquí puedes observar cómo se respeta la distancia de seguridad en un semáforo

 

• Combustible en Japón

Presta mucha atención al tipo de combustible que usa el coche. Ten en cuenta que las gasolineras japonesas son un poco distintas a las españolas. Por ejemplo, en España los combustibles sin plomo tienen color verde, mientras que en Japón su distintivo es rojo. En las gasolineras de Japón siempre nos hemos encontrado que nos atiende un empleado. No hemos visto ninguna autoservicio. Además una cosa que mola es que los dependientes llevan un trapito para que, al sacar la manguera de la boca del depósito de la gasolina, no deje caer ni una sola gota, ya sea al exterior de la chapa del coche como al suelo.

Otra cosa a comentar sobre el tema de la gasolina es que generalmente si te entregan el coche con el depósito lleno debes devolverlo así. Si no te tocará pagar una indemnización a la empresa de alquiler de coche.

Coche típico japonés con el morro achatado

 

• Usar GPS en Japón

Respecto a GPS, puedes usar Google Maps que funciona fenomenal, o Navitime, el GPS más recomendado. Aunque solo está en japonés, una vez que te haces con la interface es rápido y preciso. Una cosa que mola es que pones el número de teléfono del sitio al que quieres ir y te lo pilla. ¡Es la leche! Desde Google Maps puedes sacar la mayoría de los teléfonos de los hoteles o lugares que te interesen. Si de casualidad el destino al que quieres ir no tiene el teléfono guardado en Google Maps, pon el número de algún lugar cercano.

 

• Señalización en Japón

Todos los carteles importantes en la autopista están escritos en japonés y en romaji.  Esto es, en el alfabeto romano. Vamos, en nuestra letra, por lo que podemos leerlo perfectamente. Si un cartel pone Tokio, lo pondrá tanto con "東京" como con "Tokyo". No hay símbolos de ceda el paso. Va todo por Stops.

Ojo con las multas. Los japoneses se toman muy en serio las normas de circulación. Si te saltas un stop, si vas a más velocidad de la permitida o si incumples cualquiera de las normas de circulación recibirás una bonita multa. Pero es que además, si vas de acompañante y el conductor da positivo en un control de alcoholemia, ¡tú también recibirás una multa! Cosa que no me parece mal. Así inculcan en la sociedad un fuerte compromiso con el "cero alcohol al volante".

Coche tuneado que nos encontramos paseando por Akihabara (Tokio)

 

Motivos para alquilar un coche en Japón. Ventajas frente al transporte público

El coche te permite ir a muchos sitios que el transporte habitual que utilizamos los viajeros no. Si vas a visitar lugares remotos a los que no llega el transporte público (y ojo, van a ser varios) alquila un coche. Porque si solo es un sitio concreto, lo mismo te vale con tomar un taxi. Echa cuentas de tiempo, precios y decide.

Si vas a moverte mucho entre pueblos, ciudades pequeñas, montañas y lugares poco turísticos, alquila.

Si tu grupo de viajeros es de 3 a 5 personas, echáis cuentas y os sale más barato alquilar un coche que comprar los 3-5 JR Pass que necesitaríais, adelante. Comentadlo entre todos para organizaros y repartiros el trabajo. Si váis a ser más de un conductor tendréis que declararlo a la hora de firmar el contrato de alquiler.

Si te mueves entre pequeños pueblos no tendrás ningún problema para aparcar.

Echa cuentas de todos los gastos que conlleva alquilar un coche: Alquiler, peajes, gasolina y seguro. Redondeando y en términos generales, entre alquiler de coche, gasolina y peajes para 15 días te puede salir por unos 1500 €. Si sois cinco adultos, el Japan Rail Pass de 14 días para los 5 cuesta 2.000€. Pero, como hemos comentado antes, no solo es el precio, sino por dónde os váis a mover, parking, tipos de desplazamientos, etc.

Taxi por las calles de Kanazawa

 

Motivos para NO alquilar un coche en Japón. Desventajas frente al transporte público

Debes tener en mente una serie de factores negativos antes de alquilar un coche en Japón. Algunos son muy obvios pero otros quizás no tanto y, si tienes dudas, quizás esta info decante la balanza para que tomes una decisión:

Si no te vas a salir de las rutas turísticas tradicionales es mejor que inviertas en un JR Pass. Hay muchas y muy buenas combinaciones de transporte público en estas zonas de Japón.

Si todo tu planning se basa en moverte dentro de ciudades importantes.

Si al organizar tu ruta ves que hay transporte público para llegar a todos los puntos turísticos que te interesan.

Si tienes pensado viajar de Osaka a Tokyo, o trayectos similares, es más que posible que te interese más comprar un Japan Rail Pass y moverte a tu aire durante toda la semana. Puedes leer más sobre el tema en nuestra Guía del Japan Rail Pass.

No puedes aparcar en cualquier sitio, siempre tendrás que buscar parking y generalmente tendrás que pagar. En las grandes ciudades no se puede aparcar en la calle. También tendrás que hablar con los hoteles en los que te alojes para ver si tienen parking. Si lo tienen, que no es común, también te tocará pasar por caja.

Por coger el coche en un sitio y devolverlo en otro te cobran bastante comisión.

No es barato. Por 12 días de coche puedes pagar 1000 € sin contar seguro, peajes ni gasolina.

Moverte por ciudad con el coche es un quebradero de cabeza. Además de tener que estar pendiente de mil cosas ponle la dificultad de circular por la izquierda, sentado en el asiento derecho, con las marchas en la izquierda (aunque normalmente te dan coches automáticos).

Dentro de las ciudades es mucho más práctico dejar el coche aparcado y moverte en transporte público. Es una locura ir de parking en parking.

El tiempo que pierdes en desplazamientos largos es mucho más que si usas un shinkansen.

 

Zonas interesantes para moverte en coche en Japón

Hay algunas zonas de Japón que tienen un sistema de transporte público regulero. Hay pocas opciones y los horarios quizás no sean los más interesantes para un turista que quiere aprovechar cada segundo del día. En estas zonas sí que puede salir rentable alquilar un coche e ir a tu ritmo visitando los lugares que tengas en mente. Por ejemplo:

La zona de Kumamoto y Fukuoka está fenomenal para alquilar un coche durante unos días y moverte por allí. El transporte público no es demasiado bueno y los puntos interesantes están muy desperdigados. Además por esta zona todo son pueblos pequeñitos y los hoteles suelen tener parking gratis.

Sapporo, y en general la región de Hokkaido, es otro lugar muy disfrutable con coche de alquiler debido a las mismas circunstancias.

Otro sitio interesante para alquilar un coche es Okinawa. Hay determinadas zonas interesantes a las que no puedes ir en bus porque pierdes medio día en el desplazamiento. En nuestro viaje por la región echamos en falta tener uno, ya que tuvimos que descartar alguna que otra visita por las malas conexiones en transporte público.

Coches aparcados frente a un Book Off/Hard Off, en Nagoya

 

Esperamos haberte ayudado a disipar tus dudas respecto a la decisión de alquilar coche en Japón. Déjanos tus impresiones en la sección de comentarios o tu experiencia si has alquilado un coche en Japón. ¡Hasta pronto!

 

¡No te olvides de nada!

Comentarios

 Quiero suscribirme y recibir novedades de Directo a Japón