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Qué ver y hacer en Beppu

Guía de Beppu, la ciudad de los infiernos y los onsen

05 de Junio de 2020

     Beppu (別府市; Beppu-shi) es la ciudad de las aguas termales, de los infiernos en el mundo de los hombres, un lugar con tipos de baños que no encontrarás en otras partes de Japón. Todo esto y más es Beppu, y vamos a darte con esta guía razones más que suficientes para que la incluyas en el itinerario de tu próximo viaje a Japón.

Esta ciudad costera cuenta con algo más de 120.000 habitantes y tiene la peculiaridad de poseer el mayor número de onsen de todo Japón, además del mayor volumen de agua caliente del mundo.

 

♦ DÓNDE ESTÁ BEPPU

Beppu se encuentra en la prefectura de Ōita, que a su vez está en la región de Kyushu, al suroeste de Japón. Dentro de la isla de Kyushu, Beppu está localizada al noreste de esta espectacular región. Como ciudades más importantes que puedes encontrar a cierta distancia de Beppu están Kitakyūshū (a algo más de 100 km), Fukuoka (a 150-160 km) y Kumamoto (a 130 km aproximadamente).

 

♦ CÓMO LLEGAR A BEPPU

Nuestra recomendación es que incluyas la visita a Beppu si estás recorriendo la zona de Kyushu, una región que nos encanta y que nos escucharás mencionar a menudo tanto en el blog como en el podcast de Japonizados. Una buena manera de hacerlo sería realizar una ruta circular por la isla de Kyushu, pudiendo hacerla en el sentido de las agujas del reloj o al contrario. En nuestro caso hicimos esta ruta de la segunda manera, comenzando en Fukuoka y pasando por Kumamoto, Kagoshima, Miyazaki y Beppu antes de llegar a Kitakyūshū. Puedes seguir la crónica de esa parte de nuestro viaje en 2018 a través de estos enlaces:

 

 

Como pasa en la mayoría de las veces en Japón, la mejor forma de llegar a Beppu es en tren. A continuación te resumimos las distintas opciones que tienes tomando como referencia las ciudades más conocidas.

• Llegar a Beppu desde Tokio:

Una auténtica paliza, por no decir una locura. Más de 7 horas en tren con varias escalas en medio. Claramente recomendamos hacer alguna parada intermedia en otra ciudad para hacer noche. Otra alternativa sería coger un avión desde el aeropuerto de Haneda hasta el aeropuerto de Oita, y de allí un bus hasta Beppu, pero incluso así puede llevarte entre 4 y 5 horas, más el gasto en el billete de avión.

 

• Llegar a Beppu desde Kioto u Osaka:

Más de cuatro horas y media utilizando dos shinkansen (solo uno si partes de Osaka) y un tren exprés es lo que te llevaría llegar a Beppu desde cualquiera de estas dos ciudades de la región de Kansai. No es lo más recomendable, pero mayores locuras hemos hecho en nuestros desplazamientos por Japón.

 

• Llegar a Beppu desde Kokura (Kitakyūshū):

Una opción bastante más razonable, y tal vez la mejor si te encuentras viajando por Kyushu. Viajar desde la estación de Kokura, la principal de Kitakyūshū, te llevará poco más de 80 minutos en un tren exprés, el Limited Express Sonic. Este trayecto está cubierto tanto por el JR Pass general como por alguno de los pases regionales que cubren esta zona, como pueden ser el All Kyushu Area Pass o el North Kyushu Pass, ambos descritos en nuestro artículo sobre el Japan Rail Pass y los diferentes pases regionales.

 

• Llegar a Beppu desde Fukuoka:

Partiendo de la estación de Hakata, la más importante de Fukuoka, tardarás entre 100 y 110 minutos en llegar a Beppu utilizando un shinkansen y un tren exprés. Estos desplazamientos también están cubiertos por el Japan Rail Pass. Fukuoka es una de las ciudades principales de Kyushu, si no la que más, así que es muy probable que la visites y utilices esta ruta si viajas por Kyushu. No dejes de consultar nuestra guía de "Qué ver en Fukuoka en 3 días" si quieres conocer más sobre la ciudad y sus alrededores.

 

• Llegar a Beppu desde Miyazaki:

La opción que experimentamos en 2018 en nuestro recorrido por Kyushu. Este viaje te llevará algo más de tres horas en trenes exprés un tanto movidos, pero con un gran punto a favor, y es que gran parte del recorrido lo harás sobre raíles que van paralelos a la costa, permitiéndote disfrutar de unos paisajes espectaculares.

 

 

♦ QUÉ VER Y HACER EN BEPPU

Como dijimos al principio de esta guía, Beppu sobre todo es conocida por la gran cantidad de onsen (baños de aguas termales) que posee. Esto la convierte en un lugar turístico muy demandado por la población japonesa, así como por otros muchos turistas asiáticos. 

Si te estás preguntando cuánto tiempo dedicarle a Beppu dentro de tu itinerario entonces podemos recomendarte de uno a dos días. En nuestro caso llegamos casi de noche a Beppu, así que le dedicamos el día siguiente entero, hicimos noche y partimos hacia un nuevo destino a la mañana siguiente.

Y para ayudarte a elaborar tu ruta por la ciudad, te detallaremos algunos de los lugares más interesantes de Beppu acompañados por este mapa para que te ubiques con más facilidad.

 

• LOS INFIERNOS DE BEPPU

La atracción turística por excelencia de Beppu, con permiso de sus numerosos onsen. Estos infiernos o jigoku (地獄) han sido designados como "lugares de belleza escénica" y tienen su origen en las aguas termales y los gases que se encuentran en las entrañas de la ciudad de Beppu.

Originalmente podían visitarse ocho infiernos, pero desde hace unos años la ruta más conocida, la Beppu Jigoku Meguri, incluye la visita a siete infiernos, cada uno con unas características peculiares que los diferencian unos de otros. Estos siete infiernos están repartidos entre los distritos de Kannawa (cinco) y Shibaseki (dos), existiendo un pase que permite el acceso a todos ellos por 2.000 ¥ (la entrada a cada uno por separado es de 400 ¥).

 

► Cómo llegar a los infiernos de Beppu

La mejor forma de llegar a los infiernos es utilizando el bus. Tomando la salida oeste de la estación de Beppu podrás coger las líneas de bus 2, 5, 9, 24 o 41 y bajar en la parada Umi-jigoku-mae. Te recomendamos coger la línea 5 por ser de las más rápidas en llegar (poco más de 15 minutos). Esta línea parte desde la parada que verás con el número 3 en la ya mencionada salida oeste de la estación de Beppu.

 

Desde aquí podremos comenzar la ruta por los primeros cinco infiernos, pudiendo visitarlos a pie. Para llegar a los dos últimos deberás llegar a la estación de Kannawa y tomar la línea 16 hasta la parada Chinoike-jigoku-mae (7 paradas). Para regresar a la estación de Beppu puedes volver a tomar la línea 16.

 

Y ahora que ya sabes dónde están y cómo llegar, ¿qué te parece si te hablamos un poco sobre los siete infiernos de Beppu?

► Umi Jigoku

El llamado "infierno marino" debido al color azul cobalto de sus burbujeantes aguas. Este color es el resultado de la disolución del sulfato de hierro que emana de la profundidad de este hermoso enclave. Tiene una profundidad de unos 200 metros y sus aguas alcanzan los 98º centígrados de temperatura, casi nada. Si te fijas bien posiblemente encuentres una cesta con huevos cociéndose al calor de sus aguas.

 

Te recomendamos que subas hasta la segunda planta del edificio que se encuentra junto al infierno marino para que puedas disfrutar del espectáculo sin tanta gente delante posando para las fotos. Otra de nuestras recomendaciones es que aproveches para utilizar alguno de los baños de pies o ashiyu que encontrarás en los alrededores.

 

Y por último, pero no menos importante, no dejes de probar los deliciosos flanes al vapor (Hell steamed pudding) hechos con los propios vapores de este infierno. De los mejores flanes que hemos probado, y por 300 ¥.

 

► Oniishibozu Jigoku

Lo más característico del siguiente infierno de nuestra ruta son las burbujas ardientes de barro que recuerdan a las cabezas afeitadas de los monjes. Este infierno se cerró en la última mitad de los años 50, pero fue reabierto en 2002 tras las peticiones reiteradas de los vecinos de Beppu.

 

Aquí también podrás disfrutar de un relajante baño de pies, así que aprovecha si ves hueco.

 

► Shiraike Jigoku

Nos encontramos en "el infierno del estanque blanco", cuyo nombre viene del color lechoso que adquieren sus aguas por los cambios de temperatura y presión al salir a la superficie. Aquí también podrás encontrar varios jardines que rodean la zona y un museo de peces tropicales.

 

► Kamado Jigoku

El "infierno de la olla de cocción" nos recibe con una curiosa estatua de un demonio japonés u oni. Su nombre viene de la cocción del arroz que se realiza con el vapor que emana de estos infiernos en el festival de Kamikachi Hachimangu, el santuario de Dios.

 

En este infierno tendrás la oportunidad de probar el agua de los infiernos en diferentes fuentes, si es que te atreves a probar algo a temperaturas de 80 o 90º C. También verás más baños de pies y podrás probar huevos cocidos con el calor de estas aguas.

 

► Oniyama Jigoku

El llamado "infierno de los cocodrilos", tal vez uno de los que menos nos han gustado. Y es que encontrarte varios cocodrilos hacinados para disfrute del turista nos parece una idea pésima. Pero es nuestra opinión, así que siéntete libre de visitarlo si no te importa este espectáculo.

 

► Chinoike Jigoku

Llegamos al primer infierno del área de Shibaseki y uno de los lugares que más se asemejan a nuestra idea de un infierno, y es que el nombre de "infierno del estanque de sangre" le viene al pelo. Se trata del infierno natural más antiguo de Japón, y el color rojizo del lodo que emana desde su fondo a unos 30 metros se debe a las reacciones químicas a altas temperaturas que sufren sus componentes, como el óxido de hierro y de magnesio, entre otros.

 

Aquí encontrarás una tienda donde comprar recuerdos de Beppu y de la prefectura de Oita en general. Una de sus especialidades es un ungüento especial que dicen que es bastante efectivo para los daños sufridos en la piel.

 

► Tatsumaki Jigoku

El "infierno tornado" debe su nombre al géiser que emerge hirviendo cada 30-40 minutos. Si no fuera por una placa de piedra colocada en lo alto del géiser, alcanzaría aún más altura, pudiendo llegar a los 30 metros.

 

  • Horario de los infiernos: 8:00 - 17:00

  • Entrada: 400 ¥ cada infierno o 2.000 ¥ con el pase general que puedes adquirir a la entrada de cualquiera de ellos y válido para 2 días consecutivos

 

• TAKASAKIYAMA MONKEY PARK

El Takasakiyama Shizen Dōbutsuen (高崎山自然動物園) es conocido por ser una reserva ubicada a los pies del Monte Takasaki donde conviven unos 1.500 macacos japoneses. Si los animales salvajes te dan cierto respecto entonces a lo mejor no es buena idea que pases por aquí, ya que estos monos campan a sus anchas por toda la zona.

 

Durante la visita verás varios carteles con consejos básicos para no tener ningún tipo de problema con ellos, como no darles comida o no mirarles directamente a los ojos. Hay un área especial donde los turistas pueden ver cómo los alimenta el personal que trabaja en la reserva.

 

Para evitar problemas entre los grupos de macacos, están divididos en dos grupos más o menos equilibrados, que se van turnando para bajar a las faldas del monte a alimentarse, uno por la mañana y otro por la tarde.

El parque abrió sus puertas en 1952 como una atracción turística y como una forma de controlar el gran crecimiento de estos grupos de macacos que comenzaban a ser un peligro para los residentes cercanos y los agricultores de la zona.

El parque está ubicado a las afueras de Beppu, a medio camino de la vecina ciudad de Oita. Puedes llegar en coche privado o en bus desde la estación de Beppu. Si optas por el transporte público entonces tendrás que tomar las líneas AS60 o AS61 en dirección a Oita Station (大分駅) y bajando en la parada Takasakiyama (高崎山). Este trayecto lleva unos 10 minutos y cuesta 240 ¥. Debes tener en cuenta que la frecuencia de este bus es de uno por hora, así que calcula bien tu tiempo.

Una vez llegues a la parada, deberás subir una empinada cuesta con varias bifurcaciones curiosas, como puedes observar en estos carteles.

 

La opción para los menos deportistas es subir en un coqueto monorrail que cuesta 110 ¥ por trayecto.

 

  • Horario: 8:30 - 17:00

  • Entrada: 520 ¥ (Existe un pase, el Monkey Marine Ticket, que por 2.550 ¥ incluye el traslado ida y vuelta desde las estaciones de Beppu o de Oita, así como la entrada al parque y al vecino Umitamago Aquarium, del que te hablamos a continuación).

• UMITAMAGO AQUARIUM

Como acabamos de mencionar, el acuario Umitamago (うみたまご) se encuentra al otro lado de la carretera que hace de barrera entre esta atracción y el Takasakiyama Monkey Park. Para aquellos que sean habituales a esta web, nos les sorprenderá saber que no somos amigos de acuarios, zoológicos o lugares diversos donde se prive de su libertad a los animales, pero durante nuestra visita a Beppu acompañados por personal de la oficina de turismo de la ciudad nos llevaron de sorpresa al lugar y nos pareció de mala educación rechazar la oferta. No obstante, no todos tenemos los mismos gustos y creencias, así que haremos una breve mención del lugar para aquellos que estén interesados en visitarlo.

El recorrido por todo el acuario puede llevarte entre 1 y 2 horas, pudiendo ver especies como pingüinos, nutrias, delfines y una gran variedad de especies marinas de la zona. El lugar está más bien orientado al público infantil, siendo bastante didáctico, aunque también puede resultarle interesante al público adulto.

 

  • Horario: 9:00 - 18:00 (hasta las 17:00 de noviembre a febrero)

  • Entrada: 2.300 ¥ (si piensas usar el bus y visitar el parque de los macacos entonces te sale más que rentable hacerte con el Monkey Marine Ticket en las oficinas de turismo de la estación de Beppu)

 

• MONTE TSURUMI

Si lo que quieres son unas buenas vistas de Beppu y la vecina Oita, entonces subir a este monte a 1.375 metros sobre el nivel del mar no es una mala opción. Desde aquí podrás disfrutar de una panorámica que cambia bastante según la estación del año en que visites la zona. En primavera puedes disfrutar de más de 2.000 árboles de cerezo, mientras que el verde del verano da paso a los típicos colores otoñales del momiji japonés.

 

Para llegar a la cima hay que caminar unos 15 minutos desde la estación superior del teleférico que te llevará hasta una altura de unos 800 metros. Para llegar a la estación inferior donde tomar este teleférico tendrás que coger la línea de bus 36 o 37 desde la estación de Beppu (440 ¥ por trayecto; 20 min; 1-2 autobuses cada hora).

  • Horario: 9:00 - 17:00 (hasta las 16:30 de mediados de noviembre a mediados de marzo)

  • Coste del teleférico: 1.000 ¥ por trayecto o 1.600 ¥ ida y vuelta (salidas cada 15-20 minutos)

 

• LOS FAMOSOS ONSEN DE BEPPU

Cuando llegas a Beppu hay una cosa que te sorprenderá y que rara vez verás en otras ciudades, y son los vapores que emanan de casi cualquier lugar de la ciudad. Una imagen muy característica de la ciudad es ver los vapores saliendo de lo alto de sus edificios.

 

Otro dato que diferencia Beppu del resto de ciudades resort de Japón es que cuenta con 8 zonas distintas dedicadas a las aguas termales: Beppu Onsen, Kannawa Onsen, Myoban Onsen, Kankaiji Onsen, Hamawaki Onsen, Kamegawa Onsen, Horita Onsen y Shibaseki Onsen.

Estas ocho zonas, que cuentan con un gran número de baños públicos y ryokanes con onsens privados, producen más aguas termales que ninguna otra región de Japón. Y no solo encontrarás los típicos onsen de aguas termales, sino que también puedes disfrutar de originales baños de arena o de barro, especialidades típicas de Beppu.

 

Si decides pasar alguna noche en Beppu entonces te recomendamos muchísimo que escojas un ryokan o un hotel con onsen privado. Verás que lo agradeces, y mucho.

 

CONSEJO:

No dejes de leer nuestro artículo sobre "El baño en Japón" para no meter la pata a la hora de utilizar un onsen y de paso conocer los distintos tipos de baños que podrás encontrar durante tu viaje por Japón.

 

♦ DÓNDE DORMIR EN BEPPU

De esto mismo te acabamos de hablar, y es que es imperdonable ir a Beppu y no aprovechar para alojarte en algún lugar con onsen propio. Ese baño a última hora del día tras una jornada de turismo por la ciudad es mano de santo y relajará todo tu ser como ninguna otra cosa, damos fe de ello.

Si eres primerizo en la experiencia de probar un onsen entonces te recomendamos que elijas alguno con rotenburo (baño al aire libre) y así compensas el calor del agua con el fresco del exterior. Este fue nuestro caso, así que nos alojamos en el Nishitetsu Resort Inn Beppu, un sencillo hotel cercano a la estación y muy cerquita de la Torre de Beppu.

 

El hotel en sí estaba muy bien, con habitaciones pequeñas, como es normal en Japón, pero limpias y cuidadas. Lo mejor sin duda era su onsen, con baño interior y exterior. Esto y su cercanía a la estación lo hacen un buen candidato para alojarse en Beppu.

 

Otras alternativas en Beppu las podrás encontrar a través de este enlace a la web de Booking, de la que somos afiliados. Si quieres ver más recomendaciones consulta nuestro Buscador de alojamiento en Japón, y así de paso nos echas una mano con el mantenimiento de la web ;)

 

♦ DÓNDE Y QUÉ COMER EN BEPPU

¿Sabías que hay un estilo de cocina típico de Beppu? A estas alturas seguro que te imaginas cual es el método de cocción del que te vamos a hablar, y es que en un lugar donde el vapor está por todos lados no es de extrañar que también lo utilicen para cocinar. Incluso tiene su propio nombre, "Cocina de vapor del infierno" (Jigokumushi). Se dice que esta forma de cocinar tan saludable realza el sabor de los alimentos gracias a la cantidad de minerales que contiene el vapor.

 

Si te apetece probar este original estilo de cocina, y encima prepararte tu propia comida, entonces pásate por el Jigokumushi Kobo Steam Cooking Center (地獄蒸し工房鉄輪, Jigokumushi Kōbō Kannawa). Este centro fue creado por el ayuntamiento de Beppu para retomar las antiguas costumbres culinarias de la ciudad y está llevada por voluntarios. Se encuentra en la zona de los cinco primeros infiernos, así que viene bien para reponer fuerzas tras la visita.

En este "restaurante" seleccionas en una máquina los ingredientes crudos que vas a cocinar (también puedes llevarlos tú mismo). Cuando llega tu turno te dan una bandeja con un temporizador (tienes 30 minutos de cocina, y lo que se pase de ahí lo pagas aparte) y accedes a una zona con varias ollas de madera (jigokugama) que se calientan aprovechando el mismo calor de la tierra. Tras meter tus ingredientes en la olla los cubres con unas tapas de madera y esperas a que se vayan cocinando. Pero no temas, ya que hay personal encargado de ayudarte a controlar los tiempos para que salga algo comestible de ahí. El resultado te lo llevas a unas mesas ubicadas aparte y ya puedes decir que has cocinado algo al típico estilo de Beppu.

 

Por mencionarte algunos platos típicos de la zona, no podemos dejar de aconsejarte el Toriten, una especie de primo del karaage (pollo frito típico que te encontrarás en muchos lugares de Japón) pero con la diferencia de que está recubierto por una especie de tempura de harina. Se recomienda rociarlo con kabosu, un cítrico de la zona de Oita, y mojarlo en salsa de soja o salsa ponzu. En nuestra visita a Beppu tuvimos la oportunidad de probar este plato dentro de un menú de 900 ¥ en el Hyotan Onsen, un restaurante que también es onsen y de los más conocidos en la zona de los infiernos.

 

Y ya que tocamos la carne, ¿qué te parecería probar la ternera típica de la región?. Se le llama Ternera Oita Bungo, y solo recibe esta denominación la ternera criada en esta zona bajo unas estrictas condiciones. Y cambiando de tercio, también puedes animarte a probar el Reimen, una variedad de fideos fríos que se preparan en un caldo típico japonés. Y de postre no podemos dejar de recomendarte el ya mencionado flan o puding cocinado al vapor, toda una delicia, haznos caso.

 

Si quieres completar esta guía con algo más visual si cabe, te invitamos a echarle un vistazo al vídeo que grabamos en 2018 de nuestra visita a Beppu. ¡No olvides suscribirte a nuestro canal de YouTube (y darle a la campanita) si es que aún no lo has hecho!

 

Y si eres más de podcast y quieres escucharnos hablar de Beppu mientras conduces o estás por casa, te dejamos también el programa de Japonizados Podcast en el que hablamos largo y tendido sobre esta ciudad.

 

Esperamos que esta guía te haya animado a visitar Beppu y a darle una oportunidad a esos lugares más alejados de las rutas convencionales pero que vale mucho la pena conocer. Tanto si ya lo has visitado como si no, déjanos algún comentario aquí abajo y haznos felices con tu participacióin ^_^

¡No te olvides de nada!

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